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Quelques jours dans les Catlins, Nouvelle Zélande

Les Catlins, c’est une région dans le sud de l’île du Sud que j’ai adorée. Bon en même temps je n’ai rien détesté en Nouvelle Zélande donc je me répète !

Quelques jours dans les Catlins, Nouvelle Zélande ** #Catlins #NouvelleZelande

Des cotes découpées, battues par les vagues, des forêts, des cascades, des oiseaux, et très peu d’humains, ça fait rêver non ? La plupart des gens ne font qu’y passer en une journée, en voiture ou en circuit organisé en bus. Personnellement je n’avais pas encore de voiture quand je m’y suis aventurée, alors je n’ai pas été à pied évidemment mais j’ai compté sur le passage des bus pour avancer au fur et à mesure (il fallait réserver quand même). Ca m’a pris plusieurs jours, en partant d’Invercargill pour arriver à Dunedin (dont je te parlerai une autre fois).

Je crois que c’est un de mes meilleurs souvenirs de Nouvelle Zélande, et si je peux y retourner un jour, je retournerai dans cette région pour en profiter encore plus (et cette fois avec une voiture pour être encore plus libre de mes mouvements). Tu auras donc compris que lorsqu’on pourra à nouveau voyager, si tu vas en Nouvelle Zélande, il faut absolument passer par les Catlins. (nb : l’article est écrit pendant la crise du covid-19 donc les frontières sont fermées !)

Deep South à Invercargill

Ma 1ère étape, c’était Invercargill, où j’ai trouvé un petit groupe de personnes qui allait à la plage, je me suis incrustée avec eux. On se baladait, j’allais dire « tranquillement » mais en fait pas du tout parce que le vent était tellement fort … vraiment, j’ai rarement senti du vent comme ça. D’ailleurs tu vois sur les photos les arbres qui sont pliés, ça te donne une idée de ce que ça donne !

Sur la plage, au loin, on a soudain vu … des lions de mer ! Des lions de mer ! Pour la première fois de ma vie ! Alors les photos paraissent proches mais c’est le zoom évidemment… on est resté à bonne distance, pour ne pas les déranger et aussi parce qu’on n’avait pas envie qu’ils nous chargent. C’était un moment magique !

Deep South, Catlins, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

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Curio Bay & Porpoise Bay

J’ai adoré Curio Bay, d’abord pour sa forêt pétrifiée qui date d’environ 180 millions d’années. C’est là que le soir, on a pu observer des pingouins aux yeux jaunes, ainsi qu’un coucher de soleil magistral. Le lendemain à Porpoise bay, c’est l’océan qui venait s’écraser sur les falaises qui m’a fascinée. Bon c’est vrai, j’ai failli m’envoler à cause du vent mais franchement ce n’était pas grave, le paysage était trop beau.

A Curio Bay, j’avais réservé une chambre dans une auberge appelée le Lazy Dolphin. J’en parle parce que j’ai adoré cet endroit, qui change des auberges de jeunesse avec des chambres énormes, remplies de lits superposés. Là, on se croirait à la maison et dans les chambres il n’y a que des lits simples (je dormais dans une chambre de 3 mais nous n’étions que 2, le 1er soir. J’étais toute seule la nuit suivante).

Du balcon on voit la plage, et c’est de cette plage que j’ai pu observer au loin des dauphins, on m’a dit que c’était des dauphins Hector (donc très rares), ils étaient trop loin pour les photographier mais c’était un spectacle magique ! D’ailleurs je n’ai jamais autant observé de dauphins (et de baleines !) qu’en Nouvelle Zélande !

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Lazy Dolphin, Catlins, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

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Lake Wilkie

Sur la Southern Scenic Route, on peut s’arrêter quelques minutes pour parcourir les 500 mètres de balade autour du Lake Wilkie. Ca parait tout petit, mais pour moi c’est un arrêt nécessaire pour la beauté du lac. Quand il n’y a pas de vent, la surface est lisse comme un miroir et reflète le paysage autour. C’est juste magnifique !

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La baie de Tautuku

Située sur la péninsule du même nom, la plage est magnifique vue depuis la route. Mais on est quand même descendu pour s’y balader, sous un vent de folie, tellement fort qu’on n’a pas tenu plus de 30 minutes (la lutte contre les éléments, ça épuise !). Mais ça valait le coup, on en a pris plein les yeux, dans tous les sens du terme !

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Les Cathedral Caves

Alors là, si tu veux te sentir tout petit, il faut aller voir les Cathedral Caves (qui font partie des 30 grottes marines les plus longues du monde). Elles sont situées sur la plage de Waipati, à environ 15 km au sud de Papatowai. Imagine, 30 mètres de haut, 199 mères de long, elles se sont formées il y a des dizaines de milliers d’années. Pour y accéder, il faut calculer son coup avec la marée, puisqu’elle doit être basse.

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Voilà, ce sont mes meilleurs souvenirs des Catlins, après ces quelques jours je me suis retrouvée à Dunedin, et là encore j’ai adoré. Mais je te raconterai ça dans un prochain article !


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