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Quelques jours à Rotorua

Rotorua c’est un peu un passage obligé en Nouvelle Zélande pour aller respirer ses effluves d’oeuf pourri (pardon, de souffre), admirer les piscines de boue bouillonnantes, s’interroger sur les lacs vert fluo et globalement en apprendre plus sur la culture maorie.
Touristique ? Oui. Mais pour le coup, ça ne m’a pas trop dérangée.

Ca bouillonne, ça secoue, ça thermalise

On le sait, la Nouvelle Zélande s’est formée grâce à l’activité volcanique. Et si tu ne l’as pas totalement réalisé, ou un peu oublié, un passage à Rotorua te le rappellera. C’est l’un des sites géothermiques les plus actifs au monde puisqu’elle est bâtie directement sur la Ceinture de feu du Pacifique. C’est ce que nous a dit notre guide, avant d’ajouter que la terre bougeait en permanence, même si la majorité du temps, ce n’est pas assez fort pour qu’on le ressente.

C’est qu’elle est construite sur la caldera, cette fameuse ville, et le volcan n’est pas du tout éteint. Ne sois donc pas surpris de voir des fumerolles sortir des bouches d’égout ou, en centre-ville, des émanations de fumée sortir d’un jardin public. Une autre planète je vous dis …

Rotorua, Nouvelle Zélande ** #Rotorua #NouvelleZelande

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Skyline de Rotorua, Nouvelle Zélande ** #Rotorua #NouvelleZelande

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Du coup, les activités que l’on peut faire sur place tournent autour de ça : piscines naturelles, sources d’eau chaude, SPA, relaxation, bains de boue … j’avoue que ce n’est pas vraiment mon truc, ça ne l’était déjà pas à l’époque ! Donc je n’ai pas de retour d’expérience à faire.

En revanche, le jour de mon arrivée, je me suis rendue directement au visitor center pour jeter un oeil sur les sorties, visites, etc… à faire dans les alentours. Vu que je ne restais pas longtemps sur place, j’ai voulu combiner visites volcaniques et culture maorie, puisque Rotorua est la terre des Te Arawa.

J’avais peur que cette partie soit justement très touristique, mais j’ai pris le risque. Avec le recul, je pense que oui, cela faisait un peu parc d’attraction mais sur le coup j’ai apprécié ma visite et j’ai appris pas mal de choses notamment en écoutant les explications de la guide. Donc finalement … j’ai aimé !

Te Puia

C’est donc de ce parc de « loisirs » si on peut dire que je te parle. C’est là qu’on a pu observer des geysers, mais surtout en apprendre plus sur la culture des Maoris. Avec les musées (de Wellington et d’Auckland notamment) on n’en a jamais trop pour apprendre, et j’ai beaucoup apprécié. Il y a aussi une école de menuiserie et de tissage.

Un peu plus loin, ce sont des kiwi qu’on pu s’amuser à chercher dans la « nurserie » de ces petits oiseaux emblématiques. Une petite partie de cache cache dans le noir puisque ces oiseaux sont noctambules !

Enfin, c’est de ce parc que l’on peut observer le geyser géant Pohutu, le plus grand de l’hémisphère sud qui peut jaillir jusqu’à 30 mètres de hauteur.

Te Puia, Rotorua, Nouvelle Zélande ** #Rotorua #NouvelleZelande #TePuia

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Wai O Tapu

2ème visite réservée à Rotorua, c’était Way O Tapu et j’ai vraiment adoré. Je me rappelle qu’en voyant des photos, à l’époque, je trouvais que ça ressemblait à Yellowstone (alors que je n’y suis jamais allée) et depuis j’ai compris pourquoi ! Il manque les ours, c’est sûr, mais la caldera est immense, les couleurs chatoyantes, les bassins minéraux et les sources chaudes sont bien là. L’odeur du souffre, aussi, qui au début peut être un peu gênante mais à laquelle on s’habitue pour ne presque plus la sentir.

J’ai adoré ce parc malgré le monde, et la présence de notre guide Kate n’y était pas pour rien, c’était une vraie mine d’information. Mais même sans guide, la visite vaut le coup et est plutôt bien conçue car tout le parcours est indiqué, comme ça on ne peut rien manquer. Devant chaque bassin un panneau résume sa formation, sa composition chimique, et donc le pourquoi de ces couleurs éclatantes.

Mes deux préférés ont été la palette de l’artiste avec ses différentes « tâches » de couleur, et bien sûr la célèbre Champagne pool, le fameux bassin bordé d’orange. Pourquoi « champagne » ? A cause des bulles, car l’eau est tellement chaude qu’elle boue ! Parfois la fumée bouche un peu la vue, mais attends un peu, au prochain coup de vent tu verras mieux les couleurs et les bulles qui remontent à la surface.

Et comment ne pas mentionner le fameux « bain du Diable », un bassin à l’eau vert fluo ? Au début j’ai cru que c’était truqué, mais non : c’est 100 % naturel (par contre, pas question de sauter dedans !).

Juste à la sortie du parc, ne manque pas les piscines de boue (« mud pool ») qui gargouillent et explosent de temps en temps, mues par une activité sous-terraine mystérieuse.

Wai O Tapu, Rotorua, Nouvelle Zélande ** #Rotorua #NouvelleZelande #WaiOTapu

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