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L’été à Crater Lake, il y a de la neige

Avec ma copine Agathe, on est du genre organisées mais pas trop, on aime bien laisser un peu de place à l’improvisation, l’imprévu, tout ça. C’est comme ça qu’on a débarqué à Klamath Fall (dans l’Oregon si tu connais pas) dans un vrai motel comme dans les films, petite ville charmante qui compte un lac mais pas de chute d’eau. Et où il faisait genre 30°C. Enfin je ne sais plus exactement mais il faisait chaud, c’était le mois de juin, fin du printemps, tu vois ce que je veux dire.

L'été à Crater Lake, il y a de la neige (Oregon) ** #USA #Oregon #Craterlake

Le lendemain matin, comme on l’avait prévu, on part pour Crater Lake National Park. Je ne connaissais pas du tout avant, c’est en faisant notre itinéraire sur google map qu’on l’avait vu et qu’on s’est dit que ce serait sympa de le visiter. Il y a des logements sur place, mais comme beaucoup de logements dans les parcs nationaux, c’est hors de prix, enfin en tout cas ce n’était pas dans nos moyens à l’époque donc on s’était rabattu sur le motel, quitte à faire quelques kilomètres en voiture pour y aller (quasiment 1h de route pour être précise). De toute façon j’aime bien conduire !

Nous voilà habillées en tenues d’été, Agathe en robe, moi en legging / t-shirt, chapeau, lunettes de soleil, crème solaire et … un éclair de génie m’a traversée : on va prendre un petit pull au cas où, on va les laisser dans le coffre et ça ne nous encombrera pas. S’il fait un peu frais on sera contentes de les avoir sous la main.

De « un peu frais » à « l’âge de glace »

Donc on est parties. On roule, on traverse des forêts de sapin, c’est beau. C’est une longue route, mais comme je l’ai dit, ça ne me dérange pas, j’aime bien. Je vois bien que ça monte en pente douce, mais aucune de nous ne se rend compte de ce que cela signifie : on prend de l’altitude. 1h en montée, même douce, ben on arrive vachement haut à la fin.

A chaque vista point ou presque, on s’arrête pour admirer la vue. Et je commence à remarquer des plaques blanches sur la route. Honnêtement j’étais à mille lieues de penser que c’était de la neige. C’était juin, je le rappelle, et on était parties le matin il faisait 25°C. Agathe m’avouera après qu’elle s’était aussi posé la question, mais toutes les 2 on avait un peu peur d’avoir l’air con donc on n’a rien dit. De la neige en juin, voyons, c’es sûrement pas ça.

« The East Rim is closed because of the snow »

On arrive enfin à l’entrée du parc, accueillie par une ranger comme à chaque entrée de parc national / state park. On paye 30 dollars (c’est par voiture, pas par personne donc 15 dollars chacune c’est correct) et la ranger super sympa nous file une carte en nous disant « vous pouvez continuera par là, sur la West Rim, par contre la East Rim is closed because of the snow »

Normalement j’étais quasi bilingue en 2014 mais là j’ai cru avoir mal compris, donc je la regarde en disant « because of the what? » et Agathe qui me traduit « à cause de la neige ». Ah si, j’avais bien compris.

Tu sens les meufs qui avaient pas prévu l’équipement ? Heureusement qu’elle ne nous a pas dit « installez des chaines sur vos pneus » parce que 1) on n’avait pas de chaines et 2) j’ai aucune idée de comment ça se met. En essayant de garder contenance, on la remercie, ok pas de souci, on va suivre le côté West ce sera super bien, bonne journée à vous aussi.

Et là gros éclat de rire, car on réalise que oui, ce qu’on voyait au bord de la route c’était de la neige, et ce qu’on voyait en face de nous, ça ressemblait au Quebec en hiver (je n’y suis jamais allée, mais c’est comme ça que je l’imagine). Heureusement que j’ai proposé de prendre « un petit pull au cas où » hein !

Visite de Crater Lake en juin sous la neige

Malgré la neige à perte de vue, il ne faisait pas si froid. Bon, on était quand même contentes d’avoir un « petit pull » mais il ne faisait pas moins 35 degrés non plus, c’était très supportable et le temps était radieux. Un ciel bleu incroyable, très peu de monde dans le parc (hors saison, parc moins connu que les Grand Canyon et compagnie ? Je ne sais pas).

Non franchement c’était magnifique. Le lac dans le cratère est d’un bleu comme j’en ai jamais vu (à part en Nouvelle Zélande peut être). Avec le contraste du blanc immaculé de la neige, du vert de la végétation, c’était juste beau. Les couleurs sont d’une pureté incroyable. C’est un petit parc (enfin, étant donné qu’on a conduit que d’un côté et pas de l’autre !) mais on pourrait passer des heures à admirer ce cratère. C’est d’ailleurs ce qu’on a fait.

Crater Lake National Park, Oregon ** #Oregon #Craterlake

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Et quelques kilomètres plus loin, le désert

Une fois la West rim bouclée en prenant beaaaauuuucoup notre temps, on a continué sur une autre route qui s’éloignait du cratère et là d’un seul coup, on s’est retrouvées dans le désert. Mais genre … le vrai désert. Sec, orangé, marron, sans végétation et bien sûr sans neige. Je suis encore bluffée de la vitesse à laquelle les paysages changent.

Conclusion : Bah… vas-y, c’est beau, et l’Oregon c’est vraiment un Etat à découvrir. Je ne peux pas te dire mieux.

Crater Lake National Park, Oregon ** #Oregon #Craterlake

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Crater Lake National Park – infos pratiques

Où dormir ?

Ahah ! On a décidé de dormir dans un motel loin du parc (enfin, à 1h environ de route) parce que les logements à l’intérieur sont trop chers. Enfin, pour nous, peut être pas pour toi, auquel cas c’est toujours bien de loger au plus près. Nous on était dans un motel à Klamath Fall, rien de luxueux mais toutefois très correct niveau propreté, wifi et petit dej.

Motel Klamath Fall, Oregon

Comment y accéder ?

En partant de Klamath Fall, il suffit de suivre les panneaux. On a pris la OR62 et c’est indiqué, il faut suivre la South Entrance (qui est ouverte toute l’année). C’est environ 1h de route donc c’est assez facile de faire l’aller-retour dans la journée.

En revanche c’est à quasiment 400 kilomètres de Portland, la capitale de l’Etat, donc vous devrez passer quelques nuits sur place pour en profiter ! Attention, la North entrance est souvent ouverte de juin à octobre, donc vous devrez peut être continuer jusqu’à la north entrance !

Pour manger

Vous avez deux villages, Rim Village et Mazama Village, tous deux situés au sud du parc. Attention les horaires d’ouverture varient en fonction de la saison, et dans chacun d’eux vous trouverez une cafétéria. A Mazama il y a également une station service, mais juste pour être sûr il vaut mieux faire le plein dès que vous pouvez, au cas où vous trouveriez porte close.


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2 comments

  1. Je suis absolument fascinée par le bleu de Crater Lake. Autant les USA ne m’attirent pas plus que ça, autant ce coin.. *-* Tes photos me confirment dans l’idée que je DOIS aller voir ça de mes propres yeux, un jour. ♥ x

    1. Ah je te le souhaite ! Il y a de très beaux coins aux USA, de très beaux coins de nature <3 merci pour ton passage !