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Les Catlins, Nouvelle Zélande

Lors de mon voyage en Nouvelle Zélande, j’ai passé quelques jours dans la région des Catlins, une région isolée, sauvage, où l’internet passe par les satellites (quand ça passe)… j’avais déjà l’impression, parfois, d’être seule au monde dans certaines régions de Nouvelle Zélande, mais là c’était amplifié ! C’est une zone située entre Invercargill et Balclutha, dans le sud de la NZ. Il y a plus d’oiseaux et d’animaux que d’êtres humains qui y vivent à l’année, pour te donner une idée, la plus grande “ville”, Owaka, compte 400 habitants.

Visiter la région des Catlins en Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

J’ai entendu que des gens passaient une seule journée dans la région, voire 2 en comptant une nuit dans un camping, sans plus… erreur ! C’est certes une petite région, qui ne prend pas des semaines à explorer, mais c’est absolument magnifique, et ça mérite bien plusieurs jours de visite.

J’ai commencé par Curio Bay, une très belle entrée en matière. Dans ses eaux, des dauphins Hector, les plus rares du monde, nagent assez près de la côte. Il  y a une petrified forest (les restes d’une forêt qui date de 170 millions d’années), Porpoise Bay, et des pingouins aux yeux jaunes (les plus rares du monde, eux aussi).

Petrified Forest, Catlins, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins #PetrifiedForest

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Petrified Forest

Porpoise Bay, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

Porpoise Bay, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

Porpoise Bay, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

Porpoise Bay, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

Porpoise Bay

Curio Bay, Pingouin aux yeux jaunes

Plus loin sur la route, j’ai fait un arrêt à Mac Leans Falls, un autre endroit très très beau, mais où les principaux points d’intérêts sont des chutes d’eau et des plages. Mais des belles !

Catlins, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

Catlins, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

Catlins, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

Catlins, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

Lac Wilkie, Catlins, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

Lac Wilkie

Mac Leans Falls, Catlins, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

L’un des endroits les plus visités du coin, ce sont les cathedral cove, des cavernes immenses creusées dans les roches sur la plage.

Cathedral Cove, Catlin, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #CathedralCove

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Cathedral Cove, Catlin, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #CathedralCove

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2 jours après, je suis arrivée à Pounawea, dans un autre camping. Là, j’avoue que j’ai bien aimé mais le temps n’a pas été avec moi pendant ces 2 jours : il a plu. Du coup je n’ai pas vraiment pu explorer à pieds, et j’ai très peu de photos.

Pounawea, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

Je pense que les photos suffisent, pas besoin de mots pour t’expliquer pourquoi cet itinéraire figure dans mon top ten. Pendant plusieurs jours, j’ai vu plus d’animaux que d’êtres humains, j’ai expérimenté le calme, la nature, la déconnexion, et franchement, les paysages étaient… somptueux. A certains moments, j’aurai carrément pu poser définitivement mes valises.


Où dormir ?

A Curio Bay, j’ai choisi le Lazy Dolphin, que je recommande vivement : une auberge à taille humaine, 3 lits non-superposés par chambre, hyper propre… bref, le rêve !

Lazy Dolphin backpacker, Catlins, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

Lazy Dolphin backpacker, Catlins, Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

A Mac Leans Falls, j’ai décidé de passer la nuit au Kiwi Holiday Park, dans une cabine : petite mais confortable. C’est un camping, il faut donc prévoir son papier toilette pour aller faire pipi, les douches sont communes, bref, c’est à la bonne franquette. J’ai bien aimé ! (et pour être honnête de toute façon, je ne sais pas s’il y a un autre endroit pour dormir !)

A Pounawea, j’ai dormi au camping Motor Camp, encore un endroit très sympa, au milieu de la nature, des arbres, au bord de l’eau… au calme !

Pratique

  • Aie de l’argent liquide sur toi, la plupart des endroits n’acceptant pas les cartes bancaires.
  • Tu trouveras en chemin des petites supérettes pour te ravitailler, mais il peut être utile de prévoir et de partir avec quelques réserves. Un sac isotherme dans lequel tu entreposeras quelques denrées (non périssables) et de l’eau est pratique et ne prend pas trop de place.
  • Prépare un semblant d’itinéraire à l’avance, sauf si tu es sûr.e de vouloir partir à l’arrache : tu peux parfois rouler longtemps avant de tomber sur un semblant de civilisation ! D’un autre côté, il n’y a pas des milliers de routes, tu as donc peu de chances de te tromper. Néanmoins, il est bon de savoir à peu près ce que tu veux voir pour ne pas manquer de sites intéressants.

Si tu veux épingler c’est là :

Visiter la région des Catlins en Nouvelle Zélande ** #NouvelleZelande #Catlins

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