Le code de la route aux Etats-Unis

Vous avez décidé de vous lancer à l’assaut des routes américaines ? Génial ! Mais peut-être vous posez-vous quelques questions sur la conduite sur place. Cet article devrait y répondre. Pour commencer fort, sachez que le code de la route aux Etats-Unis change dans chaque état. Mais pas de panique, je vous taquine : ce n’est pas radicalement opposé à celui de la France, et il est probable que vous ne verrez pas vraiment de différence !

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Louer une voiture

Je vous conseille d’organiser la location avant de partir, sur internet. Après un long voyage, vous n’aurez pas envie d’arriver à l’aéroport et devoir comparer les différentes offres. A votre atterrissage, vous n’aurez qu’à récupérer les clés !

Personnellement, je suis souvent passée par l’agence Alamo. Je n’ai jamais eu de problème avec l’une ou l’autre. Donc je vous recommande de comparer ces deux-là (et d’autres, car vous trouverez peut-être moins cher !).

La conduite : Le code de la route aux Etats-Unis

Je me base sur les routes de l’Ouest américain (Californie, Oregon, Washington) car c’est là que j’ai fait le plus de kilomètres. Je vous préviens, vous allez avoir un choc ! Les américains sont très tranquilles au volant, ne klaxonnent pas, donc conduire est bien moins stressant. Bien sûr, il y a des exceptions, donc ne vous détendez pas trop et restez vigilant, un conducteur pressé pourrait bien se rabattre un peu vite devant vous pour prendre une bretelle de sortie au lieu de la prendre derrière vous…

Les voitures américaines sont équipées de boite automatique, vous trouverez peut être ça pratique.. ou pas. En effet, il est parfois difficile de se débarasser de ses habitudes, et vous risqueriez d’enfoncer la pédale de frein en pensant qu’il s’agit de l’embrayage, pour changer une vitesse inexistante !

Il vous suffira d’enclencher le levier de vitesse sur la bonne lettre pour manoeuvrer

P = Parking. La voiture ne bouge pas, même lorsque vous lâchez l’accélérateur. Cela ne vous dispense pas de mettre votre frein à main quand vous quittez la voiture !

R = Reverse (marche arrière). Quand vous lâchez le frein, la voiture commence à reculer, appuyez sur l’accélérateur pour aller plus vite.

N = Neutral (Point mort). Je crois que je ne m’en suis jamais servie !

D = Drive (Marche avant). Attention, quand vous êtes au feu rouge, ne lâchez pas le frein, la voiture redémarrerai ! Une fois la marche avant enclenchée, vous ne touchez plus à rien, les vitesses se passent toute seules !

Conduire en ville

La route qui mène à San Francisco

 

La route qui mène à San Francisco

Un point important qui peut surprendre : les feux rouges.

Les feux rouges sont situés APRES le carrefour, mais s’adressent bien à vous ! Il faut donc vous arrêter avant le croisement et non après (car vous vous retrouveriez au milieu du carrefour. Dans une grande ville, c’est plutôt dangereux …).

Sauf mention contraire, signalée par une flèche barrée, vous pouvez tourner à droite au feu rouge, si personne ne vient de la gauche. Mais pas dans tous les Etats… donc, si aucune interdiction ni autorisation n’est signalée, observez les autres conducteurs et vous saurez !

Expérience perso : s’il n’y a pas de voiture devant vous, que vous êtes sur la voie pour tourner à droite mais que vous ne le faites pas, et qu’on vous klaxonne derrière, cela veut peut être dire que vous pouvez y aller 😉

Sachez que les rond-points n’existent pas, par contre vous tomberez sur des intersections avec un stop à chaque voie. La règle veut que tout le monde s’arrête, puis le premier arrivé redémarre, ensuite le second, etc…

La vitesse : Elle est limitée entre 45 et 25 Mph (miles per hour) suivant la taille des rues. Attention à bien la respecter, les contrôles sont nombreux. En ville ou non, si une voiture de police vous suit sirène hurlante et gyrophares allumés, arrêtez-vous immédiatement sur le côté et laissez vos mains en évidence (non non, ce n’est pas un film !)

Se garer en ville

A taille de ville égale, j’ai trouvé que c’était bien plus simple de se garer aux Etats-Unis qu’en France ! Attention, il y a quand même certaines règles, ne vous garez pas :

  • Sur un passage piéton
  • Trop près d’un carrefour
  • Sur un arrêt de bus
  • Sur les lignes diagonales
  • Devant une borne incendie (expérience personnelle : en 2014, on s’est pris une amende de 150 dollars pour ça… aouch.)
  • En double file. Jamais. Grave erreur.

Regardez aussi la couleur de la bordure du trottoir

  • Pas de couleur : pas de règle, vérifiez s’il y a un panneau indiquant le contraire (expérience personnelle bis : en 2010, on s’est pris une amende de 60 dollars car il n’y avait pas de bordure… mais un panneau indiquant que le stationnement était interdit le lundi et le jeudi de 10h à 12h pour cause de nettoyage de rue. C’était un lundi et il était 10h. Dommage.)
  • Vert : stationnement autorisé pour un temps limité (vérifiez le panneau le plus proche pour savoir combien de temps)
  • Jaune : arrêt autorisé pour quelques minutes le temps de prendre ou déposer quelqu’un ou du matériel
  • Blanc : arrêt autorisé pour quelques minutes le temps de prendre ou déposer des personnes
  • Bleu : stationnement uniquement pour les personnes handicapées
  • Rouge : stationnement interdit

N’oubliez pas de lever la tête pour vérifier les panneaux

  • Panneau vert et blanc : stationnement autorisé pour une durée limitée, le temps autorisé est précisé sur le panneau. Il n’y a pas de disque de stationnement, la police en patrouille dans le quartier contrôle que le temps n’est pas écoulé
  • Panneau rouge et blanc : zone de stationnement interdit. « No parking » signifie que le stationnement est interdit mais l’arrêt autorisé pour charger / décharger des passagers ou du matériel. « No standing » signifie la même chose. « No stopping » signifie que ni le stationnement, ni l’arrêt ne sont autorisés. « Tow away » signifie qu’en cas d’infraction, la voiture sera emmenée à la fourrière et que vous devrez vous acquitter d’une grosse amende. . « Any time » signifie que l’injonction est valable « tout le temps ». Sinon, le temps est précisé.

Les parcmètres : Dans certaines rues, le paiement se fait par horodateur. Il y en a un par place de parking et plus vous ajoutez des pièces, plus longtemps vous pouvez rester. Sinon, il y a les horodateurs comme chez nous, avec un ticket à placer en évidence dans votre voiture.

Parcmètre USA

Un parcmètre aux USA

Sinon, vous avez les parkings payants. Et là, attention, les prix sont libres et peuvent varier de l’un à l’autre. Faites le tour du quartier pour trouver les moins chers.

Dans les rues en pente, n’oubliez pas de tourner vos pneus vers le trottoir. Pensez-y à San Francisco !

Attention, les piétons ont la priorité absolue, et c’est très respecté : aux passages cloutés, s’il n’y a pas de feu, arrêtez-vous pour laisser traverser les gens.

Les bus scolaires (school bus jaunes) : En ville ou sur les grandes routes, les bus déploient panneau « stop » et font clignoter leurs feux lorsqu’ils font monter ou descendre un enfant. Vous devez vous arrêter et ne pas doubler.

Les routes aux Etats-Unis

route de Californie

Route de Californie

Nationale, départementale, autoroute… les routes américaines ont elles aussi leur petit nom.

Interstates

C’est ce qui se rapproche le plus de nos autoroutes, mais elles sont gratuites. Enfin, dans l’Ouest, parce qu’en Floride, on avait payé, mais c’était un prix dérisoire !

Highway

Vous pouvez trouver les US Highway qui correspondent à nos nationales, et les State Highway qui sont les nationales de l’Etat où vous vous trouvez.

Panneau Etat Washington

Dans l’Etat de Washington, le numéro de la State Highway est inscrite sur une silhouette de G. Washington

Les Carpool Lane (HOV – High occupancy vehicle)

C’est une voie sur l’autoroute que seuls les véhicules comportant au moins 2 passagers peuvent emprunter. Cela sert à favoriser le co-voiturage… un des particularités du code de la route aux Etats-Unis !

Il y a beaucoup d’autres types de route (frontage road, farm road…) mais vous ne les trouverez pas partout.

Si vous souhaitez rejoindre au plus vite une destination, vous devrez prendre l’Interstate.

Pour des routes plus pittoresques, préférez les Alternate road ou les Highway.

Sachez qu’il est absolument interdit de jeter ses déchets par la fenêtre !

Des vivres pour la route

Des vivres pour la route !

Les directions sont très bien indiquées, de nombreux panneaux indiquent les sorties que vous devez prendre. Il y a une petite différence avec la France : les routes sont identifiées par un numéro suivi d’un point cardinal. C’est ce qui vous indique si vous allez dans la bonne direction. Par exemple, si vous êtes à San Francisco et que vous voulez rejoindre Los Angeles, vous devrez rouler vers le Sud.

Panneau Los Angeles

Ce panneau indique par exemple que la voie de droite est uniquement pour la sortie vers Gower Street et que la sortie Hollywood Blvd se trouve à 1/2 mile. Qui a deviné où nous étions ?

Panneau exemple Californie

Ces panneaux indiquent que la route se sépare : A droite, nous prenons la 101 vers le sud vers l’interstate 5 sud et la Highway 60 Est ; à gauche, il s’agit de la sortie 1D vers l’interstate 10 qui mène à San Bernardino

Les rest area et les picnic area sont des endroits où faire une pause pipi / déjeuner, ou se dégourdir les jambes.

Cela m’amène au point suivant :

les distances

Notez bien que les distances sont indiqués en miles (1 mile = 1609 mètres). Donc vous ne mettrez pas le même temps à faire 100 kilomètres que 100 miles (= environ 161 kilomètres). Ne vous laissez pas non plus piéger par les cartes, sur lesquelles l’échelle est environ 10 fois plus petite que sur les nôtres. Deux endroits qui vous paraissent proches sont 10 fois plus éloignés que ce que vous pensez !

Il est important que vous vous arrêtiez régulièrement : dans une petite ville, pour boire un café, ou sur une aire de repos… peu importe, tant que vous faites une pause !

Alcoolémie

La consommation d’alcool au volant est interdite, évidemment. Attention, il est également interdit, dans certains Etats, d’avoir de l’alcool dans la voiture (sauf dans le coffre, voire dans la valise, c’est mieux). Le taux d’alcool dans le sang toléré est très bas, et varie d’un Etat à l’autre. Le mieux est de ne pas consommer d’alcool du tout avant de conduire, pour être tranquille (dans tous les sens du terme !).

La vitesse

Les vitesses sont contrôlées par radar ou par avion. Faites attention, sur une même Interstate ou Highway, la limitation peut changer, regardez bien les panneaux.

Si un policier vous donne une amende, les conditions de paiement seront indiquées sur le papier qu’il vous donnera. Le plus souvent, vous pourrez la régler par Internet.

L’essence

Le type d’essence que vous devez utiliser sera précisée sur les papiers remis par l’agence de location. Mais comme en Europe, il y a 2 types de carburant :

  • L’essence est appelée « Gasoline » ; il y en a de 3 sortes : Regular, Midgrade et Premium. La différence est la même qu’entre notre Super sans plomb 95 et 98. Vous pouvez utiliser la Regular, elle est très bien
  • Le gasoil est appelé « Diesel ». Vous n’en trouverez pas dans toutes les stations

Régler à la pompe

Vous pourrez régler si vous le souhaitez avec votre carte bancaire, à la pompe, comme chez nous. Mais attention aux commissions lorsque vous utilisez votre carte à l’étranger !

Régler à la caisse

Dans ce cas, quand vous arrivez à la pompe, notez le numéro. Rendez-vous à l’intérieur de la boutique, indiquez votre numéro de pompe et le montant que vous souhaitez payer. La pompe sera débloquée et vous pourrez remplir votre réservoir en fonction du montant que vous aurez donné à la caisse. La pompe se bloquera automatiquement quand vous l’aurez atteint. Si le plein est fait pour un montant plus bas, retournez à la boutique chercher votre monnaie.

Dans certaines stations, un employé viendra faire le plein pour vous sans que vous n’ayez à descendre de votre voiture, et vous règlerez en espèces (il vous demandera avant si vous souhaitez faire le plein, et sinon le montant que vous souhaitez mettre). La plupart du temps, il en profitera pour nettoyer votre pare-brise !

Dernière chose : le port de la ceinture est obligatoire, ne l’oubliez pas !

Voilà pour les grandes lignes… si vous avez d’autres interrogations, n’hésitez pas à m’écrire un petit commentaire et j’y répondrai ! Et si vous connaissez quelqu’un qui prévoit un road trip aux Etats-Unis, partagez cet article, cela pourra l’aider 🙂

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