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De San Francisco à Seattle puis au Midwest

Je commence à écrire cet article, nous sommes en février 2020 et ce voyage à eu lieu en été 2014. Petite dédicace à ma copine Agathe, avec qui j’ai fait ce roadtrip : oui ça va faire bientôt 6 ans, comment c’est possible ??

Et en 6 ans je n’ai pas écrit une ligne sur ce voyage. J’ai écrit sur des destinations qui sont venues après, mais ce roadtrip est resté un peu secret (enfin sauf pour ceux qui ont suivi vite fait sur insta à l’époque). Comment ? Pourquoi ? Bah je sais pas ! Ou plutôt si, je sais, mais j’ai du mal à mettre des mots sur ce syndrome : il y a des voyages comme celui-ci ou comme le Vanuatu (qui est encore plus ancien, 2012 !) qui ont été tellement parfaits, tellement chouettes, où on s’est tellement marré, que j’ai presque peur de les partager de crainte de ne pas les retranscrire assez bien. Dis-moi que je ne suis pas toute seule ! 

Bon je ne suis pas en train de dire que tous les autres voyages sur lesquels j’ai écrit étaient pourris et que c’est pour ça qu’ils sont déjà en ligne ! Le dernier roadtrip de 3 mois aux USA a été merveilleux et je l’ai raconté en presque live. En fait j’en sais rien, donc on va pas s’éterniser là dessus. Apparemment today is the day, on part en voyage à travers le temps et l’espace, direction les USA en 2014 (merci les notes prises à l’époque pour m’aider à me rappeler les petits détails !)

De San Francisco à Seattle puis au Midwest ** #SanFrancisco #Californie #CraterLake #Oregon #Portland #Washington #Seattle #Illinois #Chicago #Madison #Wisconsin

Etape 1 : San Francisco

C’était la 1ère étape, mon deuxième passage à San Francisco après le coup de coeur en 2010. C’était la première visite pour Agathe, donc j’ai mis le paquet pendant les quelques jours passés ici pour lui en montrer le maximum. Verdict ? Je crois qu’il était plutôt positif !

San Francisco, Californie ** #SanFrancisco #Californie

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Pour notre dernière journée, on a récupéré notre voiture de location et on a été faire un tour de l’autre côté du Golden Gate Bridge : Sausalito, Stinson Beach, et routes paradisiaques, c’était un super avant-goût du roadtrip à venir.

Sausalito, Californie ** #Sausalito #Californie

Vue sur San Francisco depuis Sausalito. On voit bien le brouillard qui recouvre la ville, le fameux fog ! C’était incroyable car à Sausalito, le temps était totalement dégagé.

Sausalito, Californie ** #Sausalito #Californie

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Roadtrip à Sausalito ** #Sausalito #Californie #Roadtrip

Etape 2 : L’Oregon

Après San Francisco, on a mis le cap sur l’Oregon, l’Etat juste au nord de la Californie.
San Francisco en été, ce n’est pas la saison la plus chaud pour visiter la ville, on était donc un peu couvertes en partant, et on l’a vite regretté quand on s’est arrêté manger à Anderson, dans le nord de l’Etat : en plein désert, il faisait facile 15°C de plus et beaucoup plus sec ! Ca fait tout drôle en ouvrant la portière.

Notre premier arrêt en Oregon a été Klamath Falls, car on voulait visiter le parc national de Crater Lake, une merveille de la nature au milieu de la neige (oui oui même en juin). Ce bleu et ce blanc à perte de vue, c’était superbe et c’est ce qui m’a fait tomber amoureuse de l’Oregon.

Crater Lake National Park, Oregon ** #Oregon #CraterLake #CraterLakeNationalPark

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Puis il y a eu Portland, avec entre les deux des kilomètres sur les routes entre petits patelins, forêts, et dinner à l’américaine.

Roadtrip en Oregon ** #Oregon #Roadtrip

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Notons Astoria, une petite ville de l’Oregon qui, à première vue, ne paie pas de mine. Mais tu commences à me connaître, j’aime les petits patelins, je ne sais pas vraiment pourquoi mais je m’y sens bien. Les américains sont souvent très avenants, adeptes de la discussion, et il est arrivé plus d’une fois que des gens engagent la conversation avec nous car nous n’étions pas du coin. Et souvent, ces petites villes ne sont pas du tout touristiques donc on y est très tranquilles, on ne se marche pas dessus (ça aussi, tu sais que j’apprécie si tu me lis régulièrement !). Astoria (comme Alturas, qu’on voit un peu plus haut) en font partie. Pourquoi je parle d’Astoria ? Parce qu’elle est apparu dans plusieurs films : Sauvez Willy, les Goonies (oui oui) et le Cercle 2, film d’horreur japonais qui se déroule à Astoria (et qui y a été en grande partie filmé).

Astoria, Oregon ** #Oregon #Astoria

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Que dire de Portland ? Que c’était exactement comme ça que je l’imaginais ! Une ville à taille humaine, cool, « laid-back » une ville où il fait bon vivre et que j’aimerais bien visiter à nouveau histoire de confirmer ma première bonne impression. En plus il y a des maisons victoriennes comme à San Francisco !

Portland, Oregon ** #Portland #Oregon #PortlandOregon

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A Portland, on a aussi pris le temps de visiter la Pittock Mansion. Construite sur les hauteurs de la ville, c’est un petit château de style Renaissance construit en 1914 par et pour l’éditeur Henry Pittock et sa femme Georgiana Burton Pittock. Sa position en hauteur offre une vue incroyable sur la ville (surtout avec le temps qu’on avait) et on peut visiter l’intérieur.

Portland, Oregon ** #Portland #Oregon #PortlandOregon

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Etape 3 : L’Etat de Washington

Toujours plus au nord, on a continué la route vers Seattle dans l’Etat de Washington, avec entre temps la ville de Vancouver (pas au Canada, aux Etats-Unis. On l’a visitée pour la blague, mais honnêtement elle n’a rien d’exceptionnel, c’est une petite ville tout ce qu’il y a de plus classique)

Vancouver, Washington ** #Vancouver #Washington

Par contre Seattle c’était hyper chouette ! On a galéré à trouver l’auberge de jeunesse dans laquelle on logeait, puis le parking, avec en plus les rues en sens unique et la circulation c’était sportif. Mais une fois installées et à pieds, je peux dire qu’on a adoré. J’étais curieuse de la découvrir, je ne savais pas trop à quoi m’attendre, et j’ai été agréablement surprise.

Seattle, Washington ** #Seattle #Washington

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J’aime la nature, j’ai aimé les parcs nationaux, j’adore les petits patelins au milieu de nulle part aux USA, mais j’aime aussi les grandes villes et les gratte-ciel, aussi étrange que ça puisse paraître à certains. Et là j’ai été servie, avec en prime cette touche « côte ouest » que j’aime tant. Et de la nature, il y en a aussi à Seattle, comme on l’a vu le 2ème jour quand on a été se balader au bord du Green Lake. J’aimerais y retourner pour visiter les îles aux alentours (ou plutôt presqu’îles) et rester plus longtemps dans l’Etat de Washington.

Etape 4 : Chicago

Ah Chicago je rêvais d’y aller, mais pendant ces 3 semaines, c’était difficile de le caser dans l’emploi du temps. On y a été quand même, pendant … 1 jour et demi. Autant dire qu’on a cavalé, mais on a A-DO-RÉ. Bon en fait Agathe connaissait déjà, c’est elle qui m’a fait la visite express, je me suis laissée porter. Je crois que dès que l’avion a atterri je suis tombée amoureuse. J’aime beaucoup d’endroits aux USA, je l’admets, je trouve toujours tout génial là bas, c’est assez rare que je me dise « mouais nan j’aime pas cette ville, j’aime pas cet endroit, ça ne me plait pas ». En 2010, avec une autre copine on n’avait pas du tout aimé Los Angeles, mais à part ça je n’arrive pas à trop à me rappeler ce que je n’aime pas aux Etats-Unis (et pour la petite histoire, je suis retournée à LA en 2018 et j’ai adoré, comme quoi …).

Ceci étant dit, j’ai rarement eu des coups de coeur comme à Chicago. Il y a San Francisco, oui, New-York aussi (et plus récemment la Nouvelle Orléans) mais c’est tout. Et Chicago, ça m’a mis des étoiles dans les yeux et des papillons dans le ventre. J’ai adoré marcher dans la ville, j’ai adoré les couleurs des immeubles qui donnent l’impression de se balader dans un carte postale sépia. J’ai adoré passer les différents ponts qui enjambent la rivière, j’ai adoré la promenade en bateau qui se termine sur le lac avec la vue sur la superbe Skyline, et… c’est à peu près tout car on n’a pas eu le temps de faire plus.

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Etape 5 : Madison, Wisconsin

Dernière étape de ces 3 semaines de vacances aux USA, c’était Madison dans le Wisconsin, qu’on a rallié en bus depuis Chicago. Pourquoi Madison ? Parce que c’est là qu’habitait Agathe à l’époque, pour des raisons à la fois étudiantes et professionnelles. A part ce qu’elle m’en avait dit, je ne connaissais pas du tout, mais j’avais des attentes assez hautes puisqu’elle m’avait vendu du rêve. Eh bien … c’était super mignon ! Il y a des lacs, des petits chemins pour se balader dans la nature, la rue principale bordée de cafés et de boutiques, le campus universitaire (oui j’adore les campus américains, laissez-moi rêver que je suis dans un film), et on a même fait une soirée feu de camp, c’était super sympa.

Madison, Wisconsin ** #Madison #Wisconsin

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Les lettres grecques sur les façades des maisons indiquent qu’elles appartiennent à des fraternités ou sororités étudiantes.

Madison étant la capitale du Wisconsin, elle a son capitole que l’on peut visiter. Agathe l’avait déjà fait, mais elle a accepté de le refaire avec moi et c’était la première fois que je visitais un capitole d’Etat. J’ai adoré, j’ai appris plein de choses, et ça m’a donné envie d’en visiter d’autres.

Madison, Wisconsin ** #Madison #Wisconsin

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Le Midwest ? Totalement validé !

Retour en France

Comment rentrer en France après tout ça ? Bah franchement … c’était compliqué. En plus je rentrais seule car Agathe restait quelques jours de plus à Madison : j’ai repris le bus pour l’aéroport de Chicago, pour retrouver la région parisienne et mon boulot. J’étais encore salariée, mais plus pour longtemps, j’ai tenu 1 an de plus avant de lancer mon entreprise et de tout envoyer bouler.
Mais ça je ne le savais pas encore, tout ce que je savais c’était que le retour était aussi difficile que les fois d’avant, voire plus puisque je cherchais un moyen d’échapper au métro-boulot-dodo. Heureusement, je ne suis pas restée longtemps sans voir Agathe puisque quelques semaines plus tard, c’est à Copenhague qu’on s’est retrouvé pour un weekend de 3 jours à 3 copines !


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2 comments

  1. Oh là là, ces souvenirs… 🙂 Ca fait du bien de replonger dedans, pas juste quelques bouts de mémoire par-ci par-là mais un grand récit photo, merci ! D’ailleurs, j’ai visité Chicago plus en profondeur cet été avec ma cousine, on a pris le temps d’en profiter et de voir plein de quartiers que je connaissais pas, et c’était vraiment super. J’ai beaucoup pensé à toi, je pense que tu as encore plein de choses à y découvrir si tu veux y retourner ! 😉

    1. Faut qu’on se cale ça et tu feras la guide 😉 cette ville est inépuisable de secrets !