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Que faire à Akaroa, Nouvelle Zélande ?

Akaroa, c’est ce village tout mignon sur péninsule de Banks fondé par des français en 1840. J’en avais entendu parler, et je voulais vraiment m’y arrêter lors de mon roadtrip.

Que faire à Akaroa, Nouvelle Zélande ? Je vous dis tout ici ! ** #NouvelleZelande #Akaroa

Où se trouve Akaroa?

Akaroa est un village en Nouvelle Zélande, situé dans la péninsule de Banks, dans l’Île du Sud, à environ 1h de route de Christchurch. C’est bien une péninsule, et non une île, erreur commune que l’on peut faire quand on voit l’eau qui entoure le village. Tu y sentiras peut être une influence française, notamment à cause des noms de rue ou des noms de commerce en français. C’est tout simplement parce que le village a été fondé par des français en 1840. Mais aujourd’hui, plus personne ne parle cette langue…

Akaroa, Nouvelle Zélande ** #Akaroa #NouvelleZelande

Pourquoi il faut y aller ?

Pourquoi diable s’arrêter dans cet endroit minuscule qui ne compte même pas 1 000 habitants ? Eh bien, la réponse est dans la question ! Je t’avoue que ma principale raison était que c’était une ancienne colonie française, ça m’amusait de voir ça au bout du monde. En plus, même si c’est tout petit, l’endroit attire beaucoup de touristes donc je me suis dit qu’il y avait certainement une raison. Par contre, j’ai fait en sorte de ne pas venir en été, période durant laquelle il y a vraiment beaucoup de monde, mais plutôt en automne. Et j’ai eu raison !

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L’ascension par la SH75 est splendide, surtout si le temps est dégagé, et offre des vues incroyables sur la péninsule. Attention néanmoins, les virages sont en épingle, donc garde les yeux sur la route ! Tu peux toutefois t’arrêtez (en toute sécurité, pas au milieu d’un virage, on est d’accord) pour admirer les prairies d’un vert éclatant, les moutons, et au loin, le village que l’on aperçoit. Peut être l’une des plus belles vues que j’ai eu de tout mon voyage (et pourtant il y en a eu !). Après l’ascension, le chemin redescend vers Akaroa.

Péninsule de Banks, Akaroa, Nouvelle Zélande ** #Akaroa #NouvelleZelande

Péninsule de Banks, Akaroa, Nouvelle Zélande ** #Akaroa #NouvelleZelande

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Que voir à Akaroa ?

Les jolies maisons, qui ont survécu au tremblement de terre de 2011, sont les anciennes demeures des colons et sont toujours habitées aujourd’hui.

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Balade-toi à la plage à marée basse pour apercevoir les roches volcaniques et passe un moment à faire du lèche-vitrine dans les commerces (locaux !) du front de mer.

Si tu le souhaites, tu peux réserver une sortie en bateau pour aller admirer les dauphins dans la baie. Pour nager avec eux, il faudra débourser un peu plus, mais ça en vaut la peine (attention, l’eau est fraîche, il faudra donc enfiler une combinaison !). Plusieurs compagnies organisent ces sorties, je te suggère donc de regarder et comparer les prix !

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Si tu continues à marcher au bord de l’eau (avec la mer à ta droite) tu verras que les maisons deviennent de plus en plus rares, comme si tu sortais du village. Continue sur la route, car tu tomberas sur un magnifique et ancien cimetière anglican (suis les panneaux, si c’est ton délire, mais il n’y a pas d’obligation – confession : j’étais toute seule, et bien que l’endroit était très calme et ensoleillé, je n’étais pas super à l’aise… ça reste un cimetière !). Prends les chemins qui montent, va jusqu’au Britomart monument, et tu auras une vue incroyable.

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Pour les courageux, des randonnées de plusieurs dizaines de kilomètres partent d’Akaroa et contournent la baie. Evidemment, cela se fait en plusieurs jours, et tu dormiras dans des refuges. La randonnée “Round the mountain walk” est en revanche une balade d’environ 4h, et l’Akaroa historic walk dure plutôt 2h.

Où est-ce qu’on dort ?

Durant mon séjour (de 6 mois tout de même) en Nouvelle Zélande, j’ai misé sur les auberges de jeunesse, plus économiques (sauf 2 fois : une fois en résidence étudiante, et une fois en camping !). Akaroa n’a pas fait exception à la règle, et j’ai dormi dans l’auberge appelée “Chez la Mer”. Tu ne peux pas la rater, c’est le bâtiment rose dans l’une des rues principales du village !

Akaroa, Nouvelle Zélande ** #Akaroa #NouvelleZelande

Adresse: 49 rue Lavaux / Réserver

Si tu préféres le camping, c’est à l’Akaroa Holiday Park qu’il faudra aller.
Enfin, côté motel, des touristes rencontrés sur place m’ont conseillé le La Rochelle Motel.

Où est-ce qu’on mange ?

Mon number one a été le Little Bistro cafe, car le personnel était adorable et la cuisine très très bonne. Vraiment, ça valait les 30 dollars dépensés. Ne sois pas surpris par contre, car la salle n’est pas très grande et les tables collées les unes aux autres. Et il est fortement conseillé de réserver !

Est-ce que c’est typique ou commercial ?

Grande question ! Evidemment, les locaux entretiennent le “folklore” français pour attirer les touristes. Mais on s’en fiche ! L’Histoire est authentique, les maisons aussi, et si certaines décos “à la française” ont été ajoutées, elles restent raffinées et pas “cliché”. Et de toute façon, les vues de la péninsule valent à elles seules le déplacement.

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